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¿Es TikTok una herramienta peligrosa para los menores?

03/05/2021
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La popular red social TikTok, propiedad de la empresa china ByteDance (antes conocida como música.ly) se lanzó en China en septiembre de 2016 y sin llegar a los cinco años ya se considera que TikTok es una herramienta peligrosa para los menores.  

Sólo tres años después de lanzarse, en 2019, se convirtió en la tercera aplicación, no relacionada con juegos, más descargada del mundo (solo detrás Messenger y Whatsapp). El año pasado y debido a los cambios en los hábitos de consumo provocados por la crisis del COVID19, TikTok se ha convertido en la aplicación más descargada del mundo y en la plataforma de video social preferida de la mayoría de los jóvenes.

TikTok la red favorita de los niños

Y es que Tik Tok es una red que arrasa entre los menores, el grueso de sus usuarios lo conforman adolescentes entre 13 y 19 años convirtiéndola en la red social con el perfil de usuarios más jóvenes: el 33% de los usuarios son menores de 18 años (Bloomberg, 2021)

¿Es realmente TikTok una herramienta peligrosa para los menores y adolescentes?

De entrada podemos decir que TikTok es una red social como cualquier otra, pero su opacidad en cuanto a la cantidad de datos que recoge, el hecho de que  el perfil principal de quien consume esta red social sean menores de edad y que el tipo de contenido que se comparte conlleva una sobreexposición de los menores, la convierten en una auténtica bomba de relojería. 

En estos cinco años de vida la red social se ha hecho enormemente popular no sólo por su gran éxito entre el público más joven, sino por asuntos más turbios relacionados con la privacidad (o por la falta de ella), por la vulneración de la seguridad de los usuarios y por la la sospecha de que los datos personales de los tiktokers se comparten con el Gobierno Chino.

Vamos a tratar de aterrizar de un modo más concreto los riesgos más importantes de esta red social y porqué supone TikTok una herramienta peligrosa para los menores

Los principales peligros de TikTok para los menores

1.Recopila muchos más datos de los que realmente necesita para funcionar.

Cuando un usuario descarga TikTok, inmediatamente debe aceptar un conjunto de permisos para permitir que la aplicación funcione. Esto es algo normal y todas las App también solicitan estos permisos. Estos son los permisos más relevantes de la aplicación:

  • Acceder a la cámara (y sacar fotos/vídeos), al micrófono (y grabar el sonido), a la conexión WiFi del dispositivo y a la lista completa de contactos del dispositivo.
  • Determinar si Internet está disponible y acceder a la Red.
  • Mantener el dispositivo encendido e iniciarse automáticamente cuando se reinicia el dispositivo.
  • Obtener información detallada sobre la ubicación del usuario utilizando el GPS y otras aplicaciones que se estén ejecutando.
  • Acceder y guardar en el almacenamiento del dispositivo, instalar/quitar accesos directos, acceder a la linterna (apagarla y encenderla) y solicitar la instalación de paquetes adicionales.

Como ves,  existe una  extraordinaria cantidad de datos personales que se recopilan, y  la mayoría son los obvios para una red social de contenido audiovisual pero hay dos que preocupan: la geolocalización por GPS, especialmente porque los videos de TikTok no muestran información de localización de forma obvia. y el almacenamiento de datos, ya que TikTok no especifica donde almacena sus datos. 

2.Ojo con la privacidad.

Por defecto todas las cuentas que se crean de inicio en TikTok son públicas. Es muy importante configurar bien la cuenta de cualquier app que se descargue, para evitar que cualquier extraño vea lo que hace. Y, muy especialmente, es fundamental hacerlo en TikTok. Nuestra recomendación es considerar ponerla como ‘privada’. De esta forma, al igual que en Instagram, solo los seguidores que hayas aceptado podrán ver sus contenidos.

3. TikTok, un imán para groomers ciberacosadores y pederastas  

El principal peligro de TikTok en cuanto al tratamiento de datos de menores, se encuentra en cómo el sistema de mensajería existente en la red social permite entrar en contacto a niños con adultos sin que sea necesaria la autorización previa de padres/madres o tutores, además de las transmisiones en vivo por Internet a las que puede acceder cualquier persona y cuyo contenido puede ser explícito. 

Por eso, una vez más dentro del menú de Privacidad/Comentarios de TikTok puedes:

  • Filtrar por palabras clave: y así filtrar comentarios agresivos o abusivos de forma tanto manual como automática.
  • Que sólo los amigos puedan comentar sus videos
  • Activar el filtro de spam.

4. Confusión entre realidad y ficción

El consumo de redes sociales a edades tan tempranas, les pueden llevar a situaciones en las que confunden realidad con ficción. Os dejamos un caso real que en su día denunciamos, el caso del Supuesto Secuestro de 5 miembros de PRIVÉ CREW:

5. El peligro constante de los retos virales

Se trata de uno de los contenidos estrella de la plataforma y de los más peligrosos. Cada semana existen nuevos retos,  la mayoría se trata de retos de coreografías divertidas. Sin embargo, existen dos tipos de retos con los que conviene estar alerta como padres:

  • Los retos de “valentía”: este tipo de retos suele seguir un modus operandi similar: una persona anónima propone un desafío de terror a sus objetivos. De tal modo que, primero, contacta con ellas a través de Facebook, Instagram, Twitter y TikTok y, después, les encarga misiones “de valentía». ¿Qué quiere decir esto? Pues que incluyen riesgos para su vida. El último juego de estas característas le costó la vida a una niña de 10 años en Italia. En este aso el juego propuesto era que  los niños se bloqueen la respiración hasta desmayarse.
  • Los retos que denigran a otras personas por su físico y propician la burla: esto es lo que sucedió con el fallecimiento del actor Cameron Boyce, que murió por un ataque epiléctico. A algunos usuarios les pareció gracioso crear el Cameron Boyce Challenge en el que fingen un ataque epiléptico para después morir. También fue destacable la denuncia de la activista Lizzie Velasquez, que pidió que dejaran de usar su rostro en un reto viral de TikTok

¿Qué podemos hacer como padres para proteger a nuestros hijos de los peligros de TikTok?

  1. Configura  junto a tu [email protected] la privacidad de la red social y revisar uno a uno los diferentes aspectos de seguridad y privacidad, algunos ya revisados antes en este mismo artículo, y de esta forma tome conciencia.
  2. Activar la verificación en dos pasos: la plataforma te envía un código de acceso de uso único mediante un SMS y te salvará si alguien roba tu contraseña. Es recomendable que en ningún caso vincules tu cuenta de TikTok con Facebook.
  3. Como padres y aunque no la utilices, descárgate la app de TikTok tu también: es muy importante estar en los espacios donde están los adolescentes, y los adolescentes estan en TikTok. Con esto no queremos decir que como padres os dediqueis a espiar a vuestros hijos. Pero sí es importante que os familiariceis con la herramienta: que veáis en primera persona qué tipo de contenidos se comparten en la red y la dinámica de la misma. Familiarizate con la red social,  de esta forma podrás dar consejos útiles a tus hijos y avisarles si detectas algún contenido (retos virales peligrosos…) que pueda suponer una amenaza.
  4. Utiliza la herramienta de Sincronización Familiar: es un ajuste que podrás hacer dentro del menú de privacidad y que permite sincronizar tu cuenta de TikTok con las de tus hijos, desactivar los mensajes directos (TikTok ya desactiva por defecto todos los mensajes directos dirigidos a los usuarios menores de 16 años), activar el Modo restringido y establecer límites de tiempo. Para ello, abre TikTok en ambos teléfonos.

Como conclusión podemos decir, no sólo se trata de esta red social y de si TikTok es una herramienta peligrosa para los menores, es importante que los padres deberían ser conscientes de los peligros asociados a cualquier red social o aplicación que sus hijos utilizan.

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